4.鬼の作った酒は紫色だった

 佐知助は妖怪と化して酒を造り続けている、そんな噂が佐知助を知る元鶴田村の住民から囁かれ始め たのは、鶴田村が水の底に沈んで数年後だった。そして、時を同じくして夜明けの旭川の水が酒になっ ているという噂も流れ始め、佐知助を知る人々は自然と、その旭川に出る酒は酒鬼と化した佐知助が 造った酒であると思っていたという。  旭川貯水堤の完成が宣言され、村に水が溜まり始めてから村全域の水没に至るまでおよそ10カ月を 要した。その間、村を離れて行く人々は佐知助を放っておいたわけではなかった。むしろ多くの村人や 羽屋の職人たちは、佐知助を説得して共に退去するよう促した。堤工事が開始された時分は羽屋の移転 先探しに熱心な佐知助だったが、命の酒、鶴翔の再現に絶望してからは誰とも口を利かなくなり、杜氏 小屋の中に座ってふさぎ込む日々が続いた。そしていよいよ羽屋一帯に水が満ちてきたときは、羽屋の 職人たちが佐知助を担ぎ出そうとしたが、赤黒い顔に黄色く光る眼光を向けて櫂(かい、杜氏が酒を 混ぜる道具)を振り回す佐知助の鬼気迫る形相に恐れをなし、ついに諦めて佐知助を残して村を去って 行った。  佐知助が親からその醸造法をただ一人受け継ぎ、岡山藩皇室献上酒として日本中にその名を馳せた 酒、鶴翔は紫色だった。  酒、すなわち米を発酵させて作る日本酒は、充分な発酵を経たばかりの段階では乳白色である。 これが目の細かい木綿布で濾されて透明となり、火入れ(加熱によって酵母や麹菌を死滅させること) を経て完成形とされる。これが現代の日本酒としてお目にかかる最も多い姿で、清酒と呼ばれる。昔は この清酒以外に、目の粗い木綿布で濾されたり、濾さずに静置して上澄みを取り出したりした淡い白色 の状態も多く楽しまれた。現代でもにごり酒と呼ばれて出回っている。清酒もにごり酒も色はほとんど なく、無色透明か白色か淡い黄色である。希に、発酵過程で行う追い水の代わりに酒を追加して作る酒 は褐色になる。  紫色、佐知助の作る鶴翔は鮮やかな紫色だった。古来から日本では、紫色はもっとも高貴な色と され、朝廷における位階にあっても紫の烏帽子は最上位のものであった。鶴翔が皇室献上酒となったの も、その味わいの見事さと共にその類希で美しく高貴な色合いによるところがあった。  佐気夫が酒を造るときは常に全神経を傾けていた。鶴翔造りに至っては他の職人の関りを一切許さ ず、彼が一人ですべてを行い酒樽を睨みつけて他の者を寄せ付けない姿はまるで鬼のようであった。 この姿をして村人は佐知助を酒助、酒の鬼、はたまた鬼助などと呼ぶ有様であった。鶴翔を造っている 佐知助の凄まじい姿を知る者は、彼が水に沈んでなお妖怪となってまでも酒造りを続けているという 噂に、さしたる不思議を感じていなかったのである。  旭川にあって八幡温泉付近のみが、その水面が朝日に照らしだされた一瞬だけ紫色を呈する。 その刹那、その美しさに川の水を汲んだ者が、それが見事な酒であることに気付いたのである。そして その美しい紫色から、それは鶴翔、つまり佐知助が造った酒に違いないという話しとしてその地域に伝 わっていったが、その鶴翔を味わおうと日の出の旭川を訪れるほとんどの人々は、旭川から紫の酒を 汲み上げることはなかった。汲み上げることができたのは、ある共通した特徴を持つ人々であった。  旭川に鶴翔が湧く、そういう言い伝えが150年近くにわたって細々と語り継がれてきた過程で 鶴翔の名はほとんど忘れ去られ、川の水が酒になると言われるだけになっていた。  ところが、どこからともなく鶴翔の名を聞きつけ、旭川に湧く鶴翔を求めて現れた男がいた。 1910年のことである。  その男は、化幻玄師(けげげんし)・武良喜太郎(ぶら きたろう)といった。妖怪を探して 日本中を旅している男であった。

3.良いコメと良い環境は良い酒を生む

 妖怪が酒を造っている、そういう伝承が密かに伝わる岡山県旭川湖のある地域は、1815年に水没する までは、平和で豊かな村だった。  そこは岡山藩備中鶴田村、周囲の山から旭川河畔に向かって幾重にも配置された棚田が豊富な作物を もたらしていた。安定した水量によって、農地あたりの米の収穫高も高く、その 米と水を用いた酒造り も長い伝統を持っていた。一部の酒は岡山藩御用達の神酒として、皇室への献上銘柄 にその名を馳せて いた。その銘柄は鶴翔(つるはね)といった。  鶴田村の名は、この棚田の一角に毎年舞い降りるタンチョウに由来する、すなわち鶴の舞い降りる 田のある村というのがその起こりであると言われていた。そして鶴翔は、その優美で高貴な味わいと 後味の切れの良さをして鶴の飛び立つ姿に準えたと言われていた。  この鶴翔は一軒の農家によって代々醸造され、その醸造法は門外不出とされていた。鶴田村が湖の 底み沈む、その計画が発布された当時、杜氏として鶴翔の醸造法を取り仕切っていたのは佐知助だった。  佐知助は農民であったが、その酒作りの腕が認められ、羽屋(はねや)という屋号を特別に許されて いた。  鶴翔は皇室献上銘柄として一般への流通は許されなかったが、羽屋が作る他の酒は広く岡山藩内外に 重用された。羽屋の酒は、鶴田村の他の作物と同様に、宿駅に集められて運送業者によって大八車で 各地に向けて運搬された。その宿駅は、現在のJR東日本津山線建部駅付近にあった。  村が湖の底に沈む、その知らせを受けたとき佐知助も他の村人同様に意味が理解できなかった。 近代に至ってダムは珍しくないが、1800年代初頭当時の治水事業として旭川貯水堤は日本で前例の少な い大規模なものだったのである。その規模によって、それまで見聞したことのない村の水没という途轍 もない事態が予告された。  庄屋を通じた岡山藩普請奉行からの工事開始連絡では、堤の完成まで4年、村の水没まではさらに1年 の期間があり、その5年の間に鶴田村全域の住人の立ち退きが言い渡されていた。立ち退き後は、普請 奉行所が勧める地域への移住が告げられていたが、その土地にあるのは鶴田村のような完成された田畑 ではなかったために、6年の間に村人自身で整備せよとの通達であった。  佐知助も移住地を探した。しかし、普請奉行所から勧められている地域に仮の杜氏小屋を作り酒を 造ってみたものの、鶴翔は再現できなかった。さらに他の土地に仮の杜氏小屋を建てたり、近隣の村に いる知り合いの杜氏のところで試させてもらったりと八方手を尽くしたが、やはり鶴翔を再現できない まま5年の月日が過ぎて行った。杜氏とは言え、佐知助、いや当時の人々に米から酒ができる詳しい メカニズムはわかりようもない。酒に限らず、現代で言う発酵食品は全て、原材料に作用させる微生物 の種類と生育条件が、その発酵食品の味と質を決めるのである。米を酒に換えるのは、麹菌と酵母で ある。移住によって杜氏小屋を替われば、そこにいる麹菌も酒酵母も違ってくることから、できる酒 の味も違ったものにしかなりえないのである。佐知助が昔からの鶴翔の味にこだわる限り、違う土地 では造れない。  佐知助にとって鶴翔はただの酒ではない。それは皇室献上酒であるということ以上に、両親から受け 継いだ自身の命そのものだった。だから佐知助が鶴翔に違う味を許すことはできなかったのだ。  佐知助は最後まで鶴翔の杜氏小屋の中から離れず、ついに旭川湖の底に沈んだ。  この数年後からである、旭川の水が酒になっているという噂がこの地域に出始めたのは。

2.酒を造る妖怪のすみか

 酒鬼(さかおに、あるいはしゅき)と呼ばれる妖怪、これは酒を造るのが得意な妖怪という意味 である。妖怪自身が酒鬼と名乗ったわけではない。酒鬼はこの妖怪を知る者の間でいつの間にか 使われた呼び名である。  日本には酒鬼の存在がいくつも伝えられている。  例えば、武良茂人(ぶら しげと、1919年-2010年)が編纂した日本希存現象縁説録 には、沖縄を除く日本国内について193説の妖怪の存在が記述されている。同著によれば、 日本各地に酒鬼に類する妖怪の伝承が26以上あり、その地方によって伝わる呼び方は少しずつ 異なる。その主なものはさけおに(酒鬼)、さかおに(酒鬼)、さおに(酒鬼)、しゅき(酒鬼)、 しゅせいき(酒精鬼)、しゅれいき(酒霊鬼)、さかたまおに(酒精鬼、酒霊鬼)、などである。 武良はこれらを一つの系統として酒鬼に分類している。  酒が関る呼び名として近いものに、さけてんぐ(酒天狗)、しゅてんどうじ(酒呑童子)、 酒々井狐(すすいきつね)などがあるが、これらは酒を造る妖怪ではなく、酒を飲む妖怪、 あるいは酒々井明神の守護をする狐という意味の呼び名であって酒造りと結びつかないことから、 同著では別の種説として分類されている。  日本各地で伝えられている酒鬼が酒を造る目的や作った酒の現れ方には、幾通りもあるようだ。 岡山県の建部町一帯でその存在が伝えられている酒鬼は、作った酒を旭川に流しているのである。 いや武良の説によれば、建部町の酒鬼は自分の家でせっせと酒を造っているだけなのだが、酒を 入れた樽から酒が旭川に流れ出た結果が旭川の水が酒になる現象であると結論している。  なぜ酒鬼の酒は旭川に流れ出てしまうのか。  それは、酒鬼の棲家が旭川の上流にある旭川湖の底にあるからである。 旭川湖は1815年に竣工した旭川貯水堤(現在は旭川ダム)によって作られた人造湖である。 ダム建設によって湖の底に沈んだ地域は、かつて農村だった。  この村に住んでいたある男は、彼の土地で行う米作りと酒作りを愛するゆえに、村の水没に及んで この村からの退去を拒否した。彼は酒作りをしながら、湖の底に沈んでしまった。 この男の名前は佐知助といった。

1.日本酒が流れる川

 日本には科学では説明できない奇怪な現象を湛える川がいくつもある。 そのうちの5つ、日本五大酒威川(ごだいすいせん)と呼ばれるものの一つに旭川がある。  旭川は、岡山県真庭市の蒜山(ひるせん)高原付近を源流とし、中央部をほぼ南に向かって県を 縦断し、岡山市の中心市街地を通じて児島湾に注いでいる。川幅は広い所で約280mあるが ほとんどは100m以下の川であり、深い所の水深は5m程度と、日本においてもありふれた 大きさと外観の川だ。だが、この川は奇怪な特徴を持つ。  川の水が酒になるのである。この怪現象が起きるのは旭川のごく一部、岡山市北区建部町にある 建部八幡温泉付近のみで、しかも朝日の昇る一瞬の時間帯だけである。  この現象は建部町一帯では江戸時代後期からずっと知られていて、地元では語り継がれていたが、 それを確かめようとする来訪者が旭川で酒に出会うことは希であったために、作り話である と言われてきた。  しかし、民俗学者・武良茂人(ぶら しげと、1919年-2010年)がその存在を体験し、日本民俗風俗 学会で発表し、自身の論文や著書に記述してからは、その怪現象が実在視されるようになった。 ただし、武良の体験を再現しようと多くの学術関係者や取材希望者がこの旭川の建部町流域を 訪れたが、酒になった川の水を確認する者と確認できない者とが混在し、確認できた者の割合は 1割に満たなかった。そのために、この酒を確認した者は建部町の人や武良に頼まれたり買収され たりしているに違いないということまで言われ始めた。ここで注目されるのは、建部町に長く住む 人々と武良だけは、朝日が昇る時にこの酒を求めるとほぼ100%の確率でこの酒に触れることが できている。  この建部町ではさらに、旭川の水が酒になる原因も語り継がれている。 それは、酒鬼(さかおに)と呼ばれる妖怪が、川で酒を造っているからだというのである。